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Family structure affects Peruvian children’s educational performance, according to international report The World Family Map 2013

Lima, May 3 2013.- The educational achievements of Peruvian children is not only dependent on the deficiencies of the school system, but also on the family, according to the international report “World Family Map 2013: Mapping family change and child well-being outcomes”, presented today by Universidad de Piura’s Instituto de Ciencias para la Familia, University of Virginia’s National Marriage Project, and Child Trends.

According to this research, which includes indicators from over 40 countries, the number of parents who live in the household (two, one, or none) is a key determinant for certain educational achievements, such as reading literacy and a normal progression through school, as measured by the 2009 PISA survey.

The influence of family structure on children’s educational attainments or achievements is more robust in middle- and high-income countries, whose governments guarantee high-quality educational services; however, the presence of parents isn’t as significant in low-income countries, particularly in South America and Africa, where children face tougher learning challenges linked to poverty and the educational system.

 The importance of having at least one parent in the household

The 2009 PISA reading literacy scores place our country in penultimate place among Latin American countries. According to the researchers, poor performance by Peruvian students is linked to family indicators such as wealth, parental education, and their native language.

Additional variables that significantly affect reading literacy scores are the type of school (public vs. private), the school’s natural region (coast, mountain, or forest), and the school’s location (Lima vs. other provinces). This reflects the level of disparity in our country’s educational quality.

Thus, a Peruvian child who lives in a household which isn’t poor, with educated parents, speaks Spanish as his native language, goes to a private school, in the coast and in Lima, would get better scores in reading literacy than those who don’t meet these criteria.

Although 24% of Peruvian children under age 18 grow up in a household with only one parent, they are not at a disadvantage when compared to children from two-parent households with regards to reading literacy since the difference in scores between the two groups is not significant.

Nonetheless, in 24 out of the 37 countries examined, children living in a two-parent family receive better reading literacy scores and have a lower probability of repeating a grade than those living in a single-parent family. The situation is even more detrimental for children living without any parent, which is 10 % of the children in our country.

“The results from the 2009 PISA survey regarding family structure in Peru suggest that a more rigorous study is required. It’s not that family structure isn’t important. Children who grow up in a single-parent family could receive support from extended family, as is the case in other developing countries, but this needs to be verified”, said Marcos Agurto, professor at the UDEP.

“It also may be that-at least when it comes to education-that fathers do not typically play a central role in their children’s schooling”, said Bradford Wilcox, a sociologist at the University of Virginia.

The threat of instability

The “World Family Map 2013” report also explores family well-being indicators worldwide. When compared to other countries, the instability that Peruvian families experience as a result of the rise in cohabitation and nonmarital childbearing is evident.

Peru has the second highest rate of cohabitation, given that only 30% of our population is married and 29% cohabit. Furthermore, 73% of Peruvian children are born outside of marriage, a rate that is second only to Colombia’s.

According to Bradford Wilcox, coauthor of the report, the rise in this phenomenon significantly reduces several benefits that children and adults receive when they grow up within the context of a stable, conflict-less marriage. “Marriage is not the cure to all social problems, but numerous research reports confirm its irreplaceable contribution to the common well-being. A stable family structure, such as marriage, is an important predictor of children’s social and psychological well-being “, said the researcher.

Despite the fragility of the unions, our country exhibits other positive indicators such as a higher total fertility rate (2.5 children per woman) than other countries. Also, a high level of family trust is found among Peruvian adults, as well as a high level of social and political discussions between adolescents and their parents.

The report concludes that by suggesting that family stability, the support of extended family and greater paternal involvement appears to be important it we wish to reduce the marginalization suffered by the most vulnerable members of our society.

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El entorno familiar influye en el rendimiento escolar de los niños peruanos, según reporte internacional Mapa Mundial de la Familia 2013

Lima, 3 de mayo de 2013.- Los logros educativos de los escolares peruanos estarían condicionados no sólo por las deficiencias del sistema educativo, sino también por la familia, tal como lo demuestra el reporte internacional “Mapa mundial de la familia 2013: Los cambios en la familia y su impacto en el bienestar de la niñez, presentado el día de hoy por el Instituto de Ciencias para la Familia de la Universidad de Piura, el National Marriage Project de la Universidad de Virginia y Child Trends.

De acuerdo con esta investigación, que incluye indicadores de más de 40 países, la presencia de los padres en el hogar (dos padres, un padre o ninguno) es un factor fundamental para la consecución de algunos logros educativos como el nivel de comprensión lectora y la no repetición del grado escolar, medidos por la prueba Pisa 2009.

La influencia de la familia en el éxito educativo de los niños es más contundente en países de ingresos altos y medianos, cuyos Estados garantizan servicios educativos de calidad; pero la presencia de los padres no resulta tan eficaz, en países de ingresos bajos, especialmente de Sudamérica y África, donde los niños enfrentan dificultades más graves para el aprendizaje, asociadas a la pobreza y al sistema educativo.

La importancia de tener al menos un padre en el hogar

Los resultados de Pisa 2009 de compresión lectora, ubicaron a nuestro país en el penúltimo puesto de los países de América Latina. Para los investigadores, el pobre desempeño de los estudiantes peruanos estaría asociado en primer orden a factores del entorno familiar como son la riqueza familiar, el índice de educación parental y la lengua materna.

Otras variables importantes que afectan el desempeño en comprensión lectora son el tipo de colegio (público vs. privado), la región natural del colegio (costa, sierra o selva) y la ubicación del colegio (Lima vs. otras provincias), situación que evidencia la inequidad de la calidad educativa en nuestro país.

Así, un niño peruano que vive en un hogar no pobre, con padres educados, tiene el castellano como lengua materna, estudia en un colegio privado, de la costa y en Lima, obtendría mejores resultados en comprensión lectora, que aquellos que no cumplen estas condiciones.

A pesar de que un 24% de los niños peruanos menores de 18 años, crece con un solo padre, su pertenencia a un hogar monoparental no sería perjudicial, frente a aquellos niños que crecen con sus dos padres, pues la diferencia en los puntajes obtenidos en comprensión lectora por ambos grupos no resulta significativa.

Sin embargo, en la mayoría de los países estudiados (24 de 37) los niños que crecen con dos padres obtienen mejor puntaje en comprensión lectora, y tienen menos posibilidades de repetir el año, comparados con los niños de hogares monoparentales. La situación es más nociva aún para los niños que crecen sin padres, un 10% en nuestro país.

“Los resultados de Pisa 2009 respecto a la estructura familiar en Perú invitan a un análisis riguroso de parte de los expertos. No es que la estructura familiar no importe. Los niños que crecen en hogares con un solo padre, podrían recibir el apoyo de la familia extensa, como sucede en otros países en vías de desarrollo, pero esto requiere ser comprobado”, comentó Marcos Agurto, profesor de la Udep.

La amenaza de la inestabilidad

El reporte “Mapa mundial de la familia 2013” explora también indicadores sobre el bienestar familiar a nivel global. Cuando se realizan comparaciones, se evidencia la inestabilidad que atraviesan las familias peruanas, producto del aumento de la convivencia y los nacimientos extramaritales.

Nuestro país ocupa el segundo puesto en convivencia, pues sólo el 30% de su población está casada y el 29% convive. Además se calcula que el 73% de todos los nacimientos ocurren fuera del matrimonio, siendo sólo superado por Colombia.

Para Bradford Wilcox, co autor del reporte, el incremento de estos fenómenos, reducen significativamente una serie de beneficios que los niños y adultos obtienen cuando crecen y se relacionan en el marco de un matrimonio estable y sin conflictos. “El matrimonio no es la cura para todos los males sociales, pero numerosas investigaciones demuestran su irremplazable aporte al bien común. Una estructura familiar estable como el matrimonio, es un importante predictor del bienestar social y sicológico de los niños”, comentó el investigador.

A pesar de la fragilidad de las uniones, nuestro país exhibe otros indicadores alentadores como su tasa global de fecundidad (2.5 hijos por mujer) superior a otros países de la región. Además se comprueba un alto nivel de confianza de los adultos peruanos en su propia familia, y una comunicación fluida entre padres e hijos adolescentes sobre temas sociopolíticos.

El reporte sugierencia que la estabilidad familiar, el soporte de la familia extensa, así como un mayor involucramiento de los padres, son asuntos públicos de suma importancia si se desea revertir la marginalización que sufren los miembros más vulnerables de nuestra sociedad.

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El descenso acelerado de la fertilidad afecta negativamente en la economía

El Reporte internacional del SDD explica que descenso acelerado de la fertilidad afecta negativamente en la economía pues trae como consecuencias: encogimiento de la fuerza laboral, aumento progresivo de la población dependiente y reducción de la población joven, desaceleración del mercado (especialmente de sectores que dependen del consumo de las familias), falta de incentivos endógenos para la innovación tecnológica y científica, disminución del emprendimiento (concentrado sobre todo en la población joven), crecimiento económico más lento, y sobrecarga al erario público para el pago de pensiones de jubilación.

Más de 75 países del mundo experimentan un descenso dramático en su nivel de fertilidad, situación que los ubica por debajo del nivel de reemplazo (2.1 hijos por mujer) que necesitan para mantener su fuerza laboral en los estándares actuales.

La fuerza laboral a nivel global se incrementó en un 40% en el período 1990-2010, pero crecerá 400 millones menos durante los próximos veinte años, si se mantienen las tendencias actuales.

Para el caso del Perú, el SDD, nos dice que las cifras de natalidad todavía permanecen altas comparadas con las de los otros países de la muestra, como se ve en el gráfico.

Según estimaciones del INEI (1950-2050) la tasa bruta de fertilidad (número de hijos por mujer) fue para el período 2005-2010 de 2.6, además se calcula que para el 2022 Perú habría llegado al umbral de reemplazo generacional, con 2.11 hijos por mujer.

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En el 2010 Perú registró sólo 2.8 matrimonios por mil habitantes; además ocupa el segundo puesto en cohabitación

Según el Reporte internacional del SDD: El matrimonio continúa siendo el principal pilar de la vida adulta en Asia y el Medio Oriente, donde China (7.2 por mil habitantes) y Egipto (9.9 por mil habitantes) lideran la tasa bruta de matrimonialidad. En contraste, la mayoría de países de Europa, Norteamérica y Oceanía tienen una tasa media (5.5 matrimonios por mil habitantes), con países que la superan (Polonia 6.6 y Estados Unidos 7.3) y otros ubicados por debajo de la media (Canadá 4.6, Francia 4.0, Alemania 4.6, y España 3.8).

Los ratios de divorcios han incrementado en los años recientes, en las Américas, por ejemplo, se registra el ratio más alto (Estados Unidos con 7.2 por mil habitantes) y el más bajo del mundo (Colombia con 0.2 por mil habitantes). En el caso peruano, en el 2010, 3.2 por cada mil habitantes se declararon divorciados.

La tasa bruta de matrimonialidad es particularmente baja en América Latina (menos de 4 matrimonios por mil habitantes) y África debido a la popularidad de la cohabitación, la migración prolongada, y la juventud de su población. En Perú en el 2010, se celebraron sólo 2.8 matrimonios por mil habitantes, una de las cifras más bajas de la muestra seleccionada.

En América Latina la cohabitación es un fenómeno común y antiguo, especialmente en países andinos, amazónicos y con población rural. Las estadísticas disponibles en Perú nos permiten distinguir entre la cohabitación en estricto, como forma de unión condicionada al status afectivo de la pareja, y otro tipo de convivencia, muy similar al matrimonio natural (con mutua fidelidad, apertura a la vida, solidaridad recíproca, tendencia a la perpetuidad, y reconocimiento de la comunidad). Los peruanos ocupamos el segundo puesto en cohabitación, con el 22% de los adultos conviviendo.

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América Latina tiene los porcentajes más altos de maternidad en soltería

En los países de Europa, las Américas y Oceanía más del 10% de niños son criados por padres solteros. Esta proporción está condicionada, pero no determinada por la maternidad en soltería, que en promedio global supera el 40%.

Las regiones donde hay más probabilidad de que los niños sean criados por padres casados son Asia y Medio Oriente, pues aquí la maternidad en soltería y el divorcio son poco comunes.

América Latina es la región con los porcentajes más altos de maternidad en soltería (55%-74%), aunque muchos niños viven en hogares de convivientes.

En Perú el 69% de los nacimientos (2008-2009) ocurrió fuera del matrimonio, pero solo el 21% de los niños menores de 14 años son criados en hogares de padres solteros o mono parentales.

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Diversos sectores del mercado obtienen más ganancias cuando los adultos se casan y tienen niños

El Reporte internacional del SDD nos dice que los adultos casados y con niños gastan más dinero en productos y servicios relacionados al hogar (comida, vivienda, seguros de de vida y salud, implementos para la limpieza, mantenimiento del hogar y del cuidado personal, juguetes) que los adultos solteros y/o sin niños. Por lo tanto diversos sectores del mercado obtienen más ganancias cuando los adultos se casan y tienen niños.

Los padres casados consumen más productos y servicios para sus niños que los padres solteros, pues sus ingresos son superiores. Además no sólo gastan más en el hogar, sino que dedican más tiempo al mantenimiento de éste y a las tareas domésticas. Incluso tienen patrones de consumo más responsable.

En este gráfico, podemos observar lo dicho:

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El individualismo es una de las causas del descenso de los matrimonios

Entrevista a la profesora Rosario Bullard de la Universidad de Piura, en el programa Palabra de Vida (Radio Programas del Perú), en la que comenta los resultados del reporte SDD

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